Isola di Southampton - The Lost city of the North

C’è stata una notte, piú di cento anni fa, in cui lo sciamano del villaggio dovette fronteggiare la peggiore situazione mai vissuta prima a Tunirmiut.
Uomini, donne e bambini, uno dopo l’altro si ammalavano: febbre altissima, deliri, convulsioni, nessuno si reggeva in piedi, alcuni morivano.
Era l’autunno del 1902 nell’isola di Southampton, una delle tantissime isole dell’Arcipelago Artico Canadese, una delle più grandi.

6 cose che (forse) non sapevate sugli Eschimesi

1. Non chiamateli Eschimesi

Il grande e gelido nord abbraccia la zona artica che va dalla Siberia fino alla Groenlandia, passando per l'Alaska e il Nord del Canada. Questa terra ostile e poco abitata è la terra di quelli che noi occidentali chiamiamo Eschimesi, Eskimo in inglese.
Il termine deriva dalla parola aayaskimeew, che nella lingua dei nativi americani Algonchini ha un significato non chiaro. Alcune teorie gli attribuiscono il significato di "mangiatori di carne cruda" (non proprio carino come nome), altre "cacciatore (o pescatore) con racchette di neve"​ o il piú neutro "popolo che usa un'altra lingua".
In ogni caso, che possa essere considerato dispregiativo o meno, è un termine dato da esterni, nessuno di loro si chiamerebbe mai in quel modo. Un po' come il termine indiano, attribuito da altri e diventato comune e poi sostituito da termini piú coerenti.
In ogni caso non esistendo un nome comune, se non eschimesi, continuerò ad usarlo, specificando che non è utilizzato in termini dispregiativi.
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